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MVP的强力竞争者非典型的加州孩子你所不知道的保罗乔治

假如你并非来自加州,那么当你问今年表现十分火烫的保罗乔治是哪里人时,他或许只会微笑着说自己来自洛杉矶,因为与其向人们解释自己出生于距离洛杉矶北部一小时车程的棕梠谷,大家更愿意将洛杉矶之子的名号,加诸于这名爱钓鱼的球星身上。

大部分的人对棕梠谷几乎一无所知,所以假如你来自加州,我会告诉你我来自棕梠谷,但如果你非加州人的话,告诉你我来自LA会好解释得多。

乔治的性格宛如说出这段话即可窥探,宁愿将心思花在他觉得重要的事务上,也不打算向误解自己的人多浪费口舌。

全名Paul Clifton Anthony George的乔治于1990年5月2日出生在加州棕梠谷,其双亲Paul(同名)和Pauletta皆为非裔美国人,他们彼此在南加州相遇,于洛杉矶结婚,并在棕梠谷安定下来生下乔治,理由是这里跟其他地方相比更为安全,且没有这么多外界的纷扰。

「住在我们这里的人们,大部分都是为了寻求高品质的生活,这座城市仅有17万人,也许是全加州最不洛杉矶的城市了。」棕梠谷市长Jim Ledford笑着说。

乔治的成长地区在棕梠谷东侧,那里是许多非裔及西班牙裔的聚集地,当然,住在这里讨生活也绝非易事。纵使这里的房价较为低廉,却并非就业机会的保证。根据2016年美国人口普查结果调查显示,棕梠谷有21.2%的人们年收入都在平均低标之下,这让家中仅从事蓝领工作的父亲,支撑着一家五口的生计显得格外艰难。

「在我小的时候几乎很少离开家乡,虽然我们身处LA,但棕梠谷并不像洛杉矶那样充斥着各式各样的灯光和娱乐。我在当时最开心的事就是到附近的小镇市集逛逛便已心满意足了。」与许多从小因身处大城市而被带坏的孩子相比,乔治当时最大的娱乐之一无非就是和父亲到湖边钓鱼。

和大部分洛杉矶出身的小孩一样,乔治从小就是科比和湖人的粉丝,但他其实也对快艇十分向往,因为这支球队就像自己的家乡一样时常被人看扁,想当然尔这两支球队对这名雷霆球星来说,便是他开始接触篮球的起源。

乔治还记得在他小的时候,棕梠谷骑士篮球队教练Tom Hegre时常会将球馆打开,让自己和儿时玩伴挥洒汗水,「以前我们甚至可以一打一打全场,打三对三或四打四也都是日常,因为在当时除了打篮球外我什么都不想做。」乔治说。

「用大器晚成来形容乔治是最贴切的说法了。」Tom表示这名联盟顶尖前锋在生涯早期相当纤瘦且不具侵略性,但后来在后者的督促之下,乔治相当谦逊的接受建言,开始将自己关在重训室里,并逐渐于比赛中增加切入频率来提升破坏程度。

2007-08年效力于棕梠谷骑士时,Paul的场均得分来到23.3分及11.2篮板,带领球队以23胜9败的战绩拿下高中联赛MVP,更被洛杉矶日报评选为该年洛杉矶前五强的球员。「我对高中时的乔治印象非常深刻,当时我们在一场比赛中他直接于我队友面前扣篮,让全场气氛沸腾到了最高点。」现时效利于亚特兰大中锋戴德蒙表示。另外,当时曾被乔治击败的罗斯福高中教练Sarunas Jackson将前者称作小T-Mac,更让其名号逐渐从洛杉矶被散布开来。

然而尽管乔治的名声逐渐传开,却依旧仅限于洛杉矶地区而已,闻名全美的麦当劳明星赛、乔丹高中经典赛等容易打响知名度的高中赛事仍未能见到其身影,因此他最终并没有受到如杜克、北卡州大这种篮球名校的招揽,而是选择留在洛杉矶为州立佛雷斯诺大学效力,并于2010年选秀会上被印第安那溜马看上他那6尺9吋220磅的优异身材,以第10顺位开启职业生涯的第一个篇章。

「他的生涯会从此一决不振吗?」、「他还有办法回到场上吗?」、「他能够复原吗?」

当乔治在2015年因一次致命飞跃落地后,负面消息的不绝于耳并没有将他打倒,事实上,这名顶尖摇摆人从出道以来便一直是被低估的,就如同他的家乡般,沉默且被人忽视。从与热火三王对抗到独自面对伤病,乔治的意志力不允许自己被轻易击败,但也或许是沉默太久了,当了解步行者无法凭借一己之力翻身时,他总算选择仰天长啸,独自为自己生涯的下一步作出决定。

也许洛杉矶太高估自己了,尽管乔治曾提过想回家乡打球的念头,但湖人所付出的努力却只是等待。

被交易至俄克拉荷马的乔治并没有将心思放在加州,相反的,在雷霆总管Sam Presti带前者至俄克拉荷马市国家纪念区和博物馆后,他的心境悄悄起了变化。俄克拉荷马的团结与付出,塑造了无与伦比的文化连结,这里没有洛杉矶的风光明媚,这里没有LA的五光十色,但这里却有犹如棕梠谷的气息,朴实又令人安心。

「我在这里可以开诚布公地与球团沟通,我在这边能跟威斯布鲁克敞开心胸聊天,我感觉自己就隶属于奥克拉荷马。」缓慢的步调渗透乔治内心最深沉的渴望,他在这座城市不需要证明自己,他在俄克拉荷马能够深入个人真正想要的生活,不需要受到外界眼光谴责,只需要安静的坐在奥拉加湖畔吹着风享受垂钓之乐。

休赛期这名全明星返回家乡至少三次探望家人与朋友,除此之外,他更计画要投入资金协助当地教育,设置课后辅导机制、整修棕梠谷的公园及室内球场等,为棕梠谷尽一份他一直以来想尽的心力。

没有替家乡球队效力不代表乔治与家乡产生隔阂,相反的,因为离乡背井打拼,他对家乡始终保持一颗感恩的心。「我希望可以让家乡的人们从远处看着我成长,使我一步步朝梦想前进,让他们知道即便身处像棕梠谷那样的小城市,依旧可以完成一些很不一样的事。」

并非所有来自加州的小孩都向往或习惯着大城市,至少乔治与威斯布鲁克已经向我们证明了这点。如今在这座朴实又团结的城市安居乐业,他们现在不单只是来自LA,更背负着奥克拉荷马的荣耀并行而战,分享着除了篮球之外的影响力。

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